Plantas Mesicolas

Planta mesicola, definición

Las flores de las cosechas son científicamente llamadas plantas mesicolas. Este término (del latín messis = cosecha, y colere = habitar) define las plantas anuales estrechamente ligadas al cultivo de los cereales con germinación principalmente invernal (trigo, avena, cebada, centeno....). Crecen según el ciclo de desarrollo de estos últimos: arado y siembra en otoño, germinación en invierno, crecimiento en primavera, cosecha y recolección en verano. Por esta razón, a veces también se les llama "habitantes" o "compañeros de cosecha".

 

 

Plantas mesicolas: testigos de la historia de la agricultura

Desde la invención de la agricultura, ocho milenios antes de nuestra era, en el antiguo creciente fértil de Mesopotamia, las plantas cultivadas siempre han ido parejas al desarrollo de las sociedades humanas.
La "domesticación" de las plantas alimenticias, base de nuestra alimentación, como los cereales,  y la difusión de las prácticas agrícolas, han generado un nuevo tipo de hábitat: el campo cultivado.
Las especies silvestres anuales que requieren un suelo inestable para germinar han ido poblando este nuevo tipo de espacio, caracterizado por un marcado ritmo estacional y una marcada dimensión productiva: se trata de las plantas mesicolas.

La agricultura ha cambiado, se refleja su fragilidad

Las plantas mesicolas han sufrido una fuerte regresión en los últimos cincuenta años: muchas están amenazadas de extinción y algunas incluso han desaparecido completamente de los campos. En efecto, al estar estrechamente vinculadas a los cultivos con los que se desarrollan, están necesariamente sujetas a los cambios en las prácticas agrícolas o al abandono de los cultivos.

En Francia, hay 102 plantas en una lista nacional creada por los Museos Botánicos Nacionales y los expertos.

  • 7 plantas ya se consideran como extinguidas: La Cefalaria de Siria, la Cuscuta de lino, La Flor de espuelas con pedúnculos largos, la Cizaña, la Silene de Creta, la Silene de lino y la Veza.
  • 52 plantas están en situación precaria

 

El lugar de las plantas mesicolas en el ecosistema

La disminución de las mesicolas tiene un impacto en la biodiversidad general del campo: insectos y polinizadores asociados, aves granívoras e insectívoras, plagas de los cultivos.....

Diferentes adaptaciones al entorno

Sin embargo, algunas plantas como la amapola (Papaver rhoeas L.) siguen estando muy extendidas porque se han adaptado mejor a los hábitats diversificados: zanjas, bordes de los caminos, barbechos....

 

Plantas a menudo consideradas como malas hierbas

Entre las hierbas consideradas como malas….

Las plantas Mesicolas forman parte del grupo de plantas apodadas "malas hierbas" por los agricultores y jardineros.
Una "mala hierba" es una planta indeseable allí donde se encuentre, sobre todo si es una especie silvestre que crece en áreas cultivadas. Este término incluye unas 1.200 especies anuales, bienales o perennes que se encuentran en jardines, macizos, campos, huertos, zanjas, terraplenes, etc., y que generalmente se suelen eliminar.
Las plantas mesicolas son sólo una pequeña parte de las consideradas malas hierbas

 

Naturalmente propenso a las malas hierbas

Aunque a veces se utiliza el término "maleza", también se les denomina "plantas de maleza" (del latín adventicius: que proviene de otra parte, inesperadamente, accidentalmente), que en agricultura se refiere a todas las plantas que se desarrollan accidentalmente en los cultivos sin haber sido sembradas y, por lo tanto, de forma involuntaria.
Estas malezas se refieren tanto a las flores silvestres como a las plantas cultivadas indeseables (por ejemplo, un girasol que crece en un campo de trigo). Así pues, las plantas mesicolas son malezas en los cultivos, ya que no fueron sembradas voluntariamente por el agricultor.

Un motivo de preocupación para los agricultores

Hay que admitir que estas malas hierbas nunca han tenido buena prensa y la comunidad agrícola muy pronto sintió la necesidad de deshacerse de estos intrusos no deseados, con efectos perturbadores...... En efecto, cuando son demasiado abundantes, compiten con los cereales cultivados apropiándose, en detrimento suyo, de los nutrientes del agua y del suelo. "¡Una mala hierba mata a tres buenas y reemplaza a una cuarta!", decía el diputado Jacques Bujault (1771-1842), agricultor y moralista de su tiempo.

Además, ¡el enraizamiento de algunas es espantosamente denso! Así, se midieron casi 6 kilómetros de raíces colocadas de extremo a extremo para una sola planta de avena silvestre (Avena fatua L.)!
También hay que tener en cuenta que el desarrollo de enfermedades puede verse favorecido por un microclima húmedo mantenido por la presencia de malas hierbas: este aumento del contenido de humedad del grano obliga al agricultor a ventilar su cultivo, lo que resulta costoso.

 

Gestos que explican su eliminación

Trillado y origen de los granos

Durante siglos, la selección de semillas se ha llevado a cabo en la propia granja, primero de forma manual y luego mediante clasificadores cada vez más sofisticados. 
Esta clasificación raramente era perfecta y a veces los agricultores resembraban algunas de las especies mesicolas al reutilizar los granos de la granja.
Las técnicas actuales hacen que este hecho sea mucho menos frecuente: hoy en día los agricultores raramente utilizan sus propias semillas, sino que compran semillas que cumplen normas muy estrictas (limpieza, tasa de germinación...).

Evolución de las técnicas de cultivo

La investigación agrícola ha permitido comprender la fisiología de los cereales y las malas hierbas, ayudando a los agricultores a elegir mejor sus períodos de arado y siembra para aumentar su rendimiento. De este modo, dependiendo del entorno ambiental y de la naturaleza del suelo, el agricultor puede utilizar insumos de nutrientes externos que benefician directamente a los cultivos de cereales y no a las plantas mesicolas (por ejemplo, con un suministro muy frecuente de calcio en la tierra).

El uso de productos herbicidas

Investigadores y agrónomos coinciden en que el uso de herbicidas ha sido la práctica de cultivo más efectiva para el control de malezas.
También fue el método más eficaz para la eliminación de plantas mesicolas. En efecto, estos herbicidas destruyen raíces, tallos, hojas... pero también embriones que duermen en el suelo y son eliminados en cuanto germinan.
Sensibles a los herbicidas, poco rentables,  incapaces de adaptarse a otros ambientes, las plantas mesicolas fueron las primeras en sufrir los efectos de estas técnicas de control. Muchas de ellas están actualmente en peligro de extinción.
Otras especies de malezas, por el contrario, han desarrollado resistencias y siguen siendo muy perjudiciales para los cultivos.

Aún hay tiempo para actuar y protegerlas

El problema de la desaparición de las plantas mesicolas forma parte del movimiento de sensibilización sobre la importancia de la biodiversidad, iniciado a finales del siglo XX por la Cumbre de la Tierra que se celebró en Río de Janeiro en 1992 y que sigue siendo el centro de las preocupaciones mundiales con respecto a la COP Biodiversidad.
En efecto, dado que esta flora no crece en entornos naturales, sino en zonas cultivadas y privadas, ha sido la gran olvidada de las medidas públicas de protección de la flora por la normativa nacional y europea: el decreto interministerial de 20 de enero de 1982 y la directiva comunitaria CEE 92/43. 

 

Si bien las medidas de protección en Francia estipulan que está prohibido cortar, destruir o arrancar de raíz ciertas plantas amenazadas en su hábitat natural, no se aplican "en parcelas normalmente cultivadas".

Por lo tanto, las plantas mesicolas, por muy raras que sean, no están protegidas por la regulación, porque su mantenimiento en los campos está precisamente ligado al cultivo de los suelos, a la cosecha, al transporte de semillas, en resumen, a la actividad agrícola.
Así pues, fue en Francia, en el año 2000,  cuando el Ministerio de Medio Ambiente elaboró un primer plan de acción nacional para la protección de las plantas mesicolas. 
Se han puesto en marcha planes de acción nacionales (PAN) para complementar la política de protección de las especies basada en reglamentos que prohíben una serie de actividades (destrucción, tala, mutilación, compra y venta, alteración del hábitat de la especie, etc.).
Se ha realizado un inventario de esta flora, con el fin de tomar medidas para su salvación: asistencia técnica, aplicación de buenas prácticas y herramientas necesarias para su conservación en sus hábitats, para los agentes rurales (agricultores, gestores de espacios naturales, investigadores, profesores de agricultura, naturalistas....).
No obstante,  las acciones de conservación han sido muy pocas y limitadas geográficamente.
En efecto, este reglamento no permite hacer frente a todos los desafíos de la conservación y protección de las especies y algunas de las especies más amenazadas requieren la aplicación de medidas activas para evitar su extinción.

 

En Francia, se propuso un plan de acción nacional (PNA) para las plantas mesicolas para un primer período de cinco años (2012/2017).

La estrategia de este PNA consiste en:

  • establecer una red de protección de las plantas mesicolas con los agricultores mediante el apoyo al uso de prácticas agrícolas favorables
  • valorar el papel funcional y los servicios prestados por las plantas mesicolas sobre el terreno, atrayendo a los auxiliares de los cultivos, tales como los insectos polinizadores.
  • garantizar que las medidas de conservación sean social y económicamente aceptadas por parte de los agricultores 
  • crear una etiqueta para promocionar las semillas de plantas autóctonas de origen local, que son las únicas que pueden contribuir a la conservación de la flora silvestre 
  • Reforzar las competencias de todos los agentes de la cadena « agriculturabiodiversidad »

    Así, es más fácil conocer la evolución de la biodiversidad en las zonas rurales, vinculada a las prácticas agrícolas.
    De hecho, es importante que todos sean conscientes de las preocupaciones medioambientales, pero también que reciban ayuda financiera y práctica para conservar esta biodiversidad.
    Muchos otros países han desarrollado políticas similares y los planes de acción se reconocen ahora como una política esencial para la protección de la naturaleza.

    Plantas mesicolas, en beneficio de la naturaleza y el hombre

    Conforme al concepto de protección de la biodiversidad vegetal, esta salvaguardia implica varios intereses, entre ellos:

    El interés medioambiental de las plantas mesicolas

    Las plantas mesicolas son el símbolo de una agricultura rica, arraigada en un espacio de suelos fértiles y paisajes de calidad. La desaparición de estas plantas representa, por lo tanto, un problema de degradación paisajística del medio ambiente y, más filosóficamente, una cuestión de desarrollo sostenible y de ética.

    Patrimonio de nuestra memoria colectiva

    Las flores de las cosechas forman parte de nuestra memoria colectiva. Los arándanos y las amapolas son las flores de la nación, simbolizando el azul y el rojo de la bandera francesa. Son las flores del recuerdo.
    Contribuyen a una determinada estética del paisaje rural.
    Sus colores, en concreto, han inspirado a muchos pintores (Monet, Van Gogh, Klimt…)

    Avanzar en la investigación

    Casi todas estas plantas han sido o son utilizadas como plantas medicinales, alimenticias u hortícolas.
    Para algunos, tienen propiedades que son útiles al hombre y a las necesidades de su desarrollo.
    Por lo tanto, es importante conservar esta reserva de biodiversidad vegetal, que representa un potencial para el futuro.

    Interés ecológico de las plantas mesicolas

    Su desaparición gradual conduce a una pérdida de la riqueza de la biodiversidad. Se trata entonces de trabajar a favor, por un lado, de la conservación de la naturaleza y, por otro lado, por la supervivencia de las especies que dependen de estos cultivos (insectos, aves...) y que también desempeñan su papel en el buen funcionamiento de los sistemas agrícolas.

    Ofrecer una flor a todos los polinizadores

    La protección de las plantas mesicolas forma parte de un enfoque destinado a aumentar las poblaciones de insectos polinizadores: las numerosas especies de polen y de néctar atraen a muchos insectos, lo que permite la reproducción de casi todas las especies de plantas.

     

    Los apicultores también están muy contentos de encontrar abejas que se alimentan de arándanos, Anthémis.... lo que hace posible obtener una miel excelente "de flores".
    Nuestras plantas de cosecha también juegan un papel clave en el control biológico de las plagas de los cultivos, ya que atraen a los insectos (mariquitas, arañas, etc.) que pueden controlar a los pulgones y otros depredadores. Todo ello contribuye en última instancia al mantenimiento de esta biodiversidad que tanto apreciamos.
    Las pruebas realizadas en la naturaleza y en determinados hábitats han demostrado en gran medida que una flora diversificada contribuye a mantener los equilibrios ecológicos a través de la presencia de insectos, mariposas...... Incluso pueden reaparecer nuevas plantas.

     

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