Quelques chiffres autour des champignons

Bien visibles ou microscopiques, en surface ou à l’intérieur de son support… : combien de sortes de champignons existe t'il dans le monde ? La diversité fongique reste difficile à évaluer. A partir de ce que l’on sait, on peut toutefois établir quelques spéculations.

Le nombre de champignons sur Terre

Les mycologues pensent qu’il existe au moins 1,5 millions d’espèces de champignons sur la planète : bien que le chiffre ne soit que spéculatif, il est certain que les champignons comptent parmi l’ensemble le plus diversifié de tous les vivants.

Comment cette estimation a-t-elle été établie ? Ce chiffre est une déduction du rapport moyen de diversité entre les plantes supérieures et les champignons. On compte en moyenne 5 champignons pour une seule plante : l’estimation prend alors en compte le nombre d’espèces de plantes supérieures connues - environ 300 000 - pour en déduire, à peu près, le nombre d’espèces de champignons.

Le nombre de champignons en France métropolitaine

En contant les micromycètes - champignons et levures microscopiques-, on évalue à environ 30 000 le nombre des espèces de champignons présents en France métropolitaine. On sait qu’ils sont nombreux… mais on ne les connait pas tous ! Actuellement, le nombre de champignons répertoriés s’élève à 16 000, soit environ la moitié. Mais il est possible que le nombre de micromycètes soit très supérieur.

Si l’on élargit l’évaluation à l’Europe tempérée, aux pays ayant un climat à peu près similaire que celui de la France métropolitaine, on obtient le même rapport environ entre espèces existantes et espèces connues, soit 50 % environ.

Les champignons en zone tropicale : des trésors à découvrir

Explorées depuis peu et recelant des trésors de diversité, les zones tropicales font aujourd’hui l’objet d’un travail d’inventaire considérable. Si l’on connait 50 % de nos espèces fongiques métropolitaines, on ne connaitrait que 10 à 15 % des espèces de champignons des Antilles françaises, et 5 à 7% des espèces de champignons en Guyane.

Il reste encore beaucoup à apprendre. Les champignons que l’on connait déjà sont une grande ressource notamment dans le domaine de la santé : ils ont une grande valeur thérapeutique, et servent comme médicament en médecine traditionnelle comme dans les médecines de pointe. Avec plus de la moitié d’espèces de champignons qu’il reste à découvrir, ça promet !

 

La place des champignons et des lichens parmi les vivants

Le rôle des champignons dans les écosystèmes 

Les usages des champignons et des lichens

Qu'est-ce que la mycologie ? 

 

 

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