L'If à fausses baies

Description de l'If à fausses baies

Taxus baccata L.

(Famille : Taxaceae)

 

Nom(s) commun(s) : If à fausses baies.

Habitat : Spontané aux altitudes moyennement élevées, fréquemment planté en haies ou comme arbre d’ornement.

Arbre dioïque pouvant atteindre 15 m de haut. L’écorce rouge brun, puis gris brun, se détache par plaques. Le feuillage est toujours vert. Les feuilles sont étroites, de 2 à 3 cm de long sur 2 à 3 mm de large, très rapprochées, disposées dans un plan sur les rameaux horizontaux et en spirale sur les rameaux verticaux.

Légèrement mucronées, elles sont brillantes, vert foncé à la face supérieure, vert clair et mat en dessous, avec une nervure médiane saillante sur les deux faces.

Les fleurs mâles, en chatons sphériques, de couleur jaunâtre, se situent à l’extrémité des rameaux. Les fleurs femelles, isolées, sont vertes, axillaires.

Les fruits sont de fausses baies ouvertes au sommet. La partie charnue, ou arille, de la grosseur d’un petit pois, rouge vif, entoure la graine.

Avertissement

Les feuilles sont un poison cardiaque.

La graine est toxique, alors que l’arille ne présente pas de toxicité. L’intoxication se traduit par des troubles digestifs, nerveux et cutanés.

Principes toxiques : Diterpènes cycliques estérifiés (taxol...).

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