L'Érable à sucre

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Description de l'Érable à sucre

Acer saccharum Marsh

(Famille des Acéracées)

 

L’érable à sucre, une espèce parmi la centaine que compte le genre Acer, est un arbre de grande taille pouvant atteindre 35 à 40 m, formant de magnifiques forêts sur le continent Nord-Américain.

 

Son bois dur est utilisé en ébénisterie et en menuiserie. Mais bien sûr, c’est pour sa sève riche en sucre qu’il est le plus connu au Canada et plus particulièrement au Québec.

Récolte de l'Érable à sucre

La récolte ne peut avoir lieu, sans dommage pour l’arbre, que du 10 mars au 20 avril. On perce à l’aide d’une tarière l’écorce et une partie de l’aubier. On introduit un tube appelé chalumeau (traditionnellement une tige de sureau évidée). La sève s’écoule dans des vases accrochés contre le tronc. Ces derniers sont vidés quotidiennement. Les Amérindiens récoltaient déjà la sève qu’ils faisaient bouillir. Ils fabriquaient un litre de sirop avec 40 litres de sève. Ils transmirent leur recette aux premiers colons des 17e et 18e siècles, pour qui ce sirop constituait alors leur source majeure de sucre.

Ainsi la sève bouillie, brassée et écumée produit du sirop qui peut être consommé tel quel ou encore déshydraté pour fabriquer divers produits dérivés tels que le beurre d’érable, du sucre mou ou dur.

 

Aujourd’hui, le Québec produit 70% de la production mondiale, mais cela reste une petite industrie plutôt en régression

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