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Description du Pois chiche

Cicer arietinum L.

(Famille : Fabaceae)

 

Noms vernaculaires : Pois pointu, Pois tête de bélier, Pois bécu, Céseron, Cicérole

Nom médiéval : Cicer italicum

Habitat : Souvent subspontané, cultivé principalement dans la partie méridionale.

Origine : Probablement du Proche-Orient

Le Pois chiche est une plante annuelle, de 20 à 40 cm de haut, velue et à tige dressée. Les feuilles sont divisées en plusieurs paires de folioles et une foliole terminale, au bord denté en scie. Les fleurs bleuâtres ou blanches, à corolle papilionacée, s’épanouissent de juin à juillet. Elles sont solitaires au sommet d’un pédoncule portant une très petite bractée. Le fruit est une gousse lisse, renflée, ovale, terminée en bec, contenant des graines rondes, bosselées et terminées en pointe.

Historique

Inconnu à l’état sauvage, la culture du Pois chiche aurait commencé au Ve millénaire avant notre ère. Ses graines comestibles étaient célébrées par les anciens : les Grecs les consommaient grillées tandis que les Romains les préféraient bouillies ou frites, accompagnées de sauce. Au Moyen Âge, le Pois chiche tient une place importante dans l’alimentation des paysans. Réservé aux pauvres, ce légume porte alors une image de frugalité et devient un aliment de jeûne. Aujourd’hui, le Pois chiche reste à l’honneur dans de nombreuses spécialités méridionales.

Culture et saison

Le Pois chiche se sème généralement fi n avril ou fin février dans le Midi. La récolte a lieu un peu avant que les graines n’arrivent à maturité afi n de garder toute leur saveur.

Apports nutritionnels et propriétés

Le Pois chiche est une graine d’une grande qualité nutritionnelle par sa forte teneur en protéines et en glucides assimilables. Il contient des acides gras insaturés, des sels minéraux, des vitamines et une bonne proportion de fibres. Il peut être parfois diffi cile à digérer pour les personnes aux intestins fragiles. Le Pois chiche est énergétique, diurétique, antiseptique urinaire, stomachique et vermifuge.

Usages culinaires

Les graines de Pois chiche sont vendues sèches, il faut donc les tremper pendant plusieurs heures puis les cuire dans l’eau avant de les consommer. Elles peuvent se déguster froides en salade ou écrasées en purée. Chauds, les Pois chiches se consomment comme légume, en accompagnement de viandes et dans de nombreuses spécialités comme le couscous, le tajine et les falafels. La farine de Pois chiche sert à la fabrication de pain, de panisse, de soupe et d’autres préparations. Les graines crues peuvent être consommées grillées.

 

Pour aller plus loin...

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