Le Poinsettia

Description du Poinsettia

Euphorbia pulcherrima Willd. ex Klotzsch.

Nom(s) commun(s) : Poinsettia, Étoile de Noël, Petit flamboyant, Six-mois-vert-six-mois-rouge.

Famille : Euphorbiaceae.

Habitat : Originaire des régions montagneuses humides du Mexique, le Poinsettia est une plante d’appartement que l’on trouve en vente principalement au moment de Noël.

De nombreuses variétés et cultivars sont disponibles sur le marché des plantes en pot. Sous nos climats, il se cultive comme plante annuelle.

Description botanique : Le Poinsettia est un arbrisseau à tiges ramifiées pouvant dépasser 2 m de hauteur. Les feuilles sont habituellement ovales, entières, sinuées, plus ou moins lobées ou en forme de lyre : les bractées hyperdéveloppées sont nettement entières et colorées, le plus souvent, en rouge vermillon.

Les fleurs de cette espèce monoïque sont petites, jaunes, et s’épanouissent de novembre à mars.

Avertissement

Le latex cause une irritation de la peau et des muqueuses digestives et oculaires. L’ingestion du suc provoque l’apparition de vertiges, délires, tremblements, convulsions et troubles circulatoires. L’intoxication massive est très rare, mais peut être fatale. Par contre, les feuilles et les bractées colorées sont peu toxiques.

Principes toxiques : Comme la plupart des Euphorbes, le latex laiteux contient des alcaloïdes, des esters diterpéniques, des dérivés stéroïdiques (euphorbiostéroïdes) et des flavonoïdes.

 

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