Description du Dieffenbachia

Dieffenbachia sp.

Nom commun : Dieffenbachia.

Famille : Araceae.

Origine : Le Dieffenbachia est originaire des forêts tropicales humides de Colombie, du Costa Rica et du Venezuela. Il est caractérisé par un feuillage décoratif et une culture facile en appartement, ce qui en fait une des plantes les plus fréquentes dans les habitations, les bureaux ou autres lieux publics.

Description botanique : Plante herbacée vivace, dont la tige cylindrique dressée peut atteindre 2,50 m de hauteur. Les feuilles terminales sont larges, entières, de forme elliptique avec une nervure centrale très saillante. Elles affichent des nuances vert pâle, joliment panachées, rayées ou marbrées de jaune crème dans le centre. Le spadice porte des fleurs apérianthées et unisexuées. Les fleurs femelles sont groupées à la base et les fleurs mâles sont à mi-hauteur.

Manifestations cutanées

Partie irritante : La plante entière.

Un contact avec la peau ou les muqueuses (bouche, lèvres, yeux...) provoque une sensation de brûlure immédiate. Au niveau buccal, la salivation devient très importante et la muqueuse se met à gonfler rendant la langue presque immobile. Cet oedème localisé est responsable de douleurs à la déglutition, d’une impossibilité à parler et peut jusqu’à rendre la respiration difficile.

Une desquamation des zones touchées est visible 24 heures après et la cicatrisation est plutôt lente, mais de cet épisode n’en ressortira aucune séquelle.

Au niveau cutané, des symptômes tout à fait similaires sont observables : sensation de brûlure, gonflement puis desquamation superficielle de la peau au niveau de la zone de contact. Au niveau de l’oeil, le suc de la plante provoque une douleur aiguë accompagnée de photophobie et d’hémorragie conjonctivale. Ces manifestations ne sont pas irréversibles, mais elles induisent une baisse momentanée de la vision.

Principes toxiques : Cristaux d’oxalate de calcium et la dumbcaïne (enzyme protéolytique) présents dans la sève.

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