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Description du Cresson

Nasturtium Officinale W.T. Aiton

(Famille : Brassicaceae)
  • Noms vernaculaires : Cresson, Cresson officinal, Cresson d’eau
  • Habitat : Cultivé ou à l’état sauvage près des endroits humides (ruisseaux, étangs, mares)
  • Origine : Eurasie et Afrique du Nord

Le Cresson de fontaine est une plante vivace à pousses rampantes, qui s’étend sur le sol ou dans l’eau. Les tiges creuses et rameuses, pouvant atteindre 2 m de long, se dressent hors de l’eau à l’extrémité des rameaux. Elles sont pourvues de racines. Les feuilles, vert foncé, sont glabres, composées de 5 folioles arrondies ou ovales dont la terminale est la plus grande. Les fl eurs blanches apparaissent de juin à septembre en grappes peu fournies. Les fruits sont des siliques étalées et un peu courbées.

Historique

Connu depuis des temps reculés, le Cresson de fontaine occupait une place importante dans l’alimentation des Grecs et des Romains qui lui attribuaient des propriétés médicinales. Très prisé au Moyen Âge en tant que légume, il était également recommandé comme dépuratif et contre la pelade et les maux de dents. C’était autrefois principalement une plante cueillie. Au XIIe siècle, la récolte du Cresson avait lieu essentiellement en Artois, en Picardie, en Touraine et aux alentours de Paris où les premières cressonnières n’apparaîtront qu’au XIXe siècle.

Culture et saison

Le Cresson de fontaine peut se cultiver dans des bassins d’eau spécialement aménagés (cressonnières) ou en pleine terre, dans un emplacement très humide et en évitant les pâturages. Les semis s’eS ectuent entre mars et avril et 6 semaines après, la première récolte peut débuter. Il est déconseillé de récolter du Cresson sauvage, pouvant être contaminé par un ver parasite (la douve du foie), à l’origine de troubles parfois très graves.

Apports nutritionnels et propriétés

Le Cresson de fontaine est un des légumes les plus riches en fer et en calcium, intéressant pour la prévention de l’anémie. Il est également riche en vitamines B9, C et en provitamine A aux propriétés antioxydantes. Il contient des quantités intéressantes de magnésium et de zinc ainsi que des dérivés soufrés à l’origine de sa saveur piquante. Le Cresson a des propriétés apéritive, diurétique, fébrifuge et antiscorbutique. Les feuilles sont traditionnellement utilisées dans le traitement des inflammations des voies respiratoires, comme cholagogue et antipelliculaire.

Usages culinaires

Le Cresson de fontaine, à saveur piquante, se mange cru en salades composées ou cuit à la façon des Épinards, en soupe, en purée. Il peut être utilisé haché comme le persil pour relever le goût.

 

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