Le Combava

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illustration combava

Description du Combava

Citrus hystrix DC.

(Famille : Rutaceae)

Le combava est un petit arbre souvent épineux aux feuilles vert-foncé à pétiole largement ailé.

Les petites fleurs sont blanches et les fruits qui sont des baies rondes, ont une écorce très grumeleuse à circonvolutions.

 

La pulpe peu juteuse, est acide et amère avec des pépins.

Les fruits deviennent jaunes à maturité. Ils sont cueillis verts, au moment où leur concentration en huiles essentielles est au maximum. On considère que l’arôme du combava est inoubliable et ce fruit mériterait d’être plus cultivé.

Usages du combava

L’écorce du fruit râpée mêlée aux feuilles fraîches pilées accompagnent bien des plats exotiques. À la Réunion, la sauce appelée « Rougail » est aromatisée avec du combava. Au Vietnam et de façon traditionnelle, on mélange eau de riz et fruits du combava pour obtenir un shampooing anti-poux et… lustrant. Enfin, en parfumerie, comme pour bien des agrumes, c’est le zeste du fruit qui est récupéré car riche en huiles essentielles.

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