Description de l'Agave

Agave americana L.

(Famille : Agavaceae)

Noms communs : Agave américain, Agave.

 

Origine : Les Agaves sont la plupart du temps originaires du Mexique, même si quelques espèces sont retrouvées dans les régions désertiques de l’ouest de l’Inde et aux Etats-Unis. Ils peuvent être cultivés comme plante en pot lorsqu’ils sont de petite taille.

L'Agave est une plante grasse spectaculaire. Les feuilles épaisses, bordées d’épines acérées et incurvées vers l’extérieur, naissent du sol pour s’épanouir en rosette de plus de 1 m de diamètre. Lorsque cette rosette est mature, une tige centrale d’au moins 3 m de haut se dresse de la base et se termine par une gigantesque inflorescence dont les fleurs peuvent être vertes, jaunes ou blanches. Ce processus de floraison peut prendre presque 1 an, puis les fleurs laissent leur place à de petites baies et la plante entière finit par mourir.

Manifestations cutanées 

Partie irritante : La feuille

Un contact cutané avec la sève des feuilles provoque une sensation immédiate de brûlure suivie d’un érythème, d’un urticaire et d’un oedème. Dans les heures qui suivent, un eczéma aigu papulo-vésiculeux et prurigineux se développe sur toutes les parties du corps ayant touché la sève. La régression des symptômes survient après deux semaines environ, mais peut être accélérée par l’utilisation d’un traitement symptomatique.

Principes toxiques : La sève est très irritante. Sa toxicité a été attribuée à la présence de cristaux pointus d’oxalate de calcium.

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