noix de muscadier

Description du Muscadier

Myristica fragrans Houtt.
(Famille des Myristicacées)

Le muscadier est un arbre à feuilles persistantes de 10 à 20 m de haut. Il porte ses premiers fruits au bout de 15 à 20 ans. Ceux-ci ressemblent à un abricot jaunâtre contenant une graine. Cette graine est entourée d’une enveloppe charnue, rouge : l’arille.

Les Egyptiens, aux temps des pyramides, connaissaient la muscade et s’en servaient pour l’embaumement des momies. Les Arabes l’importèrent d’Inde et la transmirent à l’Occident au début du Moyen Âge. Les Portugais découvrent le muscadier à l’état sauvage dans les îles Moluques.

Récolte et traitement de la Noix de muscade

La noix (graine privée de tégument) et le macis (arille charnue de la graine) sont séchés séparément. La noix est séchée à feu doux puis râpée. La noix de muscade est une épice aux vertus stimulantes. Le beurre de muscade entre dans la composition d’une pommade antirhumatismale. En médecine chinoise, elle est utilisée comme stomachique et antidiarrhéique. A forte dose, elle peut être hallucinogène.

Saveurs

Sucrée et aromatique, la noix de muscade a un léger goût de noix un peu camphré.

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