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Description de la Lentille

Lens culinaris Medik.

(Famille : Fabaceae)

 

Noms vernaculaires : Pois plat, Ers aux lentilles, Arousse, Esse, Nantille

Nom médiéval : Lenticula

Habitat : Cultivée, assez souvent subspontanée.

Origine : Moyen-Orient

La Lentille est une plante annuelle de 20 à 70 cm de haut, à tige dressée et rameuse. Les feuilles sont divisées en 5 à 7 paires de folioles, ovales-allongées, terminées par une vrille simple ou divisée en 2. Les fl eurs, de couleur bleu pâle ou blanche, ont une corolle papilionacée. Elles apparaissent d’avril à juillet, réunies en grappes. Le fruit est une gousse en forme de losange, courte et aplatie, contenant 1 à 2 graines de couleur variable selon la variété.

 

Historique de la Lentille

La Lentille, l’une des premières plantes cultivées, est présente tout au long de l’histoire. Bien connue des Égyptiens, sa culture remonte à la plus haute Antiquité. Elle arrive en Europe à l’époque romaine où elle devient un aliment de base des classes populaires. Au Moyen Âge et jusqu’à la Renaissance, la Lentille doit faire face à de lourds préjugés médicaux qui l’accusent de provoquer la bile noire. On continue malgré tout à la consommer mais en usant de nombreux artifi ces : retrait de l’écorce, cuisson à l’eau vinaigrée, association avec des épices, …

Culture et saison

Le semis s’effectue fin mars. Les pieds sont coupés en juillet et les graines finissent alors de mûrir dans leur gousse.

Apports nutritionnels et propriétés

Très nutritives, les graines de Lentilles sont particulièrement riches en protéines et en glucides. Elles apportent également des fibres, des sels minéraux (dont le fer) et des vitamines du groupe B. La Lentille est réputée résolutive.

Usages culinaires

Les Lentilles se consomment cuites, chaudes (en soupe ou en accompagnement de viandes) ou froides (en salade). Les graines doivent être trempées dans de l’eau avant d’être préparées.

 

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