Please login or create an account to be allowed to add to favorites

Description de la Laitue

Lactuca sativa L.

(Famille : Asteraceae)

 

Noms vernaculaires : Chicon Romaine

Nom médiéval : Lactuca

Habitat : Cultivée, trouvée parfois à l’état subspontané au voisinage des cultures.

Origine : Incertaine

La Laitue cultivée est une plante annuelle, glabre et lisse, de 60 cm à 1, 20 m de haut.

La tige, rameuse et dressée, contient un latex blanc (caractéristique du genre) et porte de nombreuses feuilles glabres.

Les feuilles inférieures sont généralement divisées, tandis que les moyennes et supérieures sont largement ovales, ondulées, irrégulièrement dentées, molles et embrassant la tige à la base.

Les fleurs jaunes, regroupées en capitules paniculés, apparaissent de juin à septembre. Les fruits sont des akènes duveteux.

 

Historique

D’origine incertaine, la culture de la Laitue remonterait à l’époque gréco-romaine. Dans la Grèce antique, elle était un symbole de chasteté et surnommée plante des « eunuques », car on lui attribuait une action sédative sur l’appareil génital. Les Romains la consommaient afi n de préparer leurs estomacs aux grands festins. La Laitue se retrouve au Moyen Âge parmi les plantes recommandées par Charlemagne, période pendant laquelle on consommait également la Roquette (Eruca sativa L., Brassicaceae). Cette dernière était appréciée et cultivée pour sa saveur brûlante mais proscrite dans les jardins monastiques car réputée aphrodisiaque. Au fi l des évolutions, la Laitue troqua son goût fortement amer contre une saveur plus agréable et voit sa forme varier (pommée ou non). C’est au XVIIIe siècle qu’apparaitront en France un grand nombre de nouvelles variétés.

Culture et saison

Les semis successifs s’étalent de février à septembre. La récolte a lieu 8 à 10 semaines plus tard (selon les variétés), de mai à novembre, avant que la plante ne monte en graines.

Apports nutritionnels et propriétés

La Laitue est très appréciée en raison de son faible apport calorique car très riche en eau. Elle est chargée de vitamines (C,E, B9, provitamine A), de minéraux et d’acide linolénique (oméga 3). Les fi bres qu’elle renferme améliorent le transit intestinal. La Laitue a des propriétés calmante, diurétique et émolliente.

Usages culinaires

Les feuilles de Laitue se consomment crues en salade ou cuites, en potages, braisées ou mélangées à d’autres légumes.

Pour aller plus loin...

Fiche plante

Le Pois chiche

Fiche plante

La Bardane

Fiche plante

Le Panais

Fiche plante

Le Pois cultivé

Remonter