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illustration carotte

Daucus carota L.

(Famille : Apiaceae)

 

  • Noms vernaculaires : Racine-jaune, Pastonade
  • Noms médiévaux : Carvita, Pastinaca
  • Habitat : Cultivée ou à l’état sauvage dans les champs et coteaux.
  • Origine : Eurasie

La Carotte est une plante bisannuelle de 10 à 80 cm de haut, aux rameaux étalés. Les feuilles sont molles et velues. Les fl eurs, qui apparaissent de mai à octobre, sont blanches ou rosées, regroupées en ombelle grande et étalée. La fl eur centrale est très souvent de couleur pourpre.

 

Les fruits sont ellipsoïdes, un peu aplatis et portent des aiguillons. La racine, devenue épaisse et orange, est renfl ée en tubercule conique, parfois cylindrique.

Historique

La Carotte est connue et consommée depuis bien longtemps par les habitants du bassin méditerranéen. Jusqu’au Moyen Âge, on trouvait cette racine de couleur blanchâtre, assez grêle, fi breuse et au goût plutôt âcre. Elle était, jusqu’au XVIe siècle, confondue avec le Panais. Les Carottes de couleur orangée ne se répandent qu’à partir de la Renaissance. De nombreuses évolutions seront encore nécessaires afi n d’aboutir aux variétés tendres et sucrées que nous connaissons aujourd’hui.

Culture et saison

Des semis successifs (de janvier à juillet) permettent d’échelonner les récoltes (de mai à décembre) sur toute l’année. En ce qui concerne la Carotte sauvage, la racine doit être récoltée avant que la hampe fl orale ne se développe au printemps, sinon elle devient dure.

Apports nutritionnels et propriétés

La Carotte est riche en fibres, qui régulent le transit intestinal, et en potassium. La provitamine A (carotène) qu’elle renferme, aux propriétés antioxydantes, favorise la beauté de la peau et améliorerait la vision crépusculaire.

Usages culinaires de la Carotte

La racine de Carotte se consomme crue (en salade), cuite (en accompagnement, en soupe, en purée, en gâteau) ou en jus.

 

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