La Canne à sucre

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Description de la Canne à sucre

Saccharum officinarum L.

(Famille des Poacées)

Origine :

La canne à sucre a plusieurs espèces dont les principales sont :

  • Saccharum spontaneum (canne sauvage ubiquiste)
  • Saccharum barberi (canne indienne)
  • Saccharum sinense (canne chinoise)
  • Saccharum robustum (canne sauvage de Nouvelle-Guinée)
  • Saccharum officinarum (canne noble issue de la précédente)
  • Les variétés cultivées sont des hybrides de Saccharum officinarum. Elles sont sélectionnées en fonction des conditions écologiques (climat, sol) de la zone de culture.

Habitat : En zone tropicale et subtropicale entre 35° de latitude Nord et 30° de latitude Sud.

 

La canne est une plante vivace ressemblant au roseau. Ses racines sont très denses et peuvent s’enfoncer jusqu’à 3 m de profondeur et exigent un sol meuble. La partie la plus dense, se situant cependant superficiellement entre 0 et 50 cm de profondeur, assure l’essentiel de la nutrition de la plante.

 

La tige est la partie productive de la canne. Elle peut atteindre 5 m de haut et de 2 à 6 cm de diamètre. Elle est divisée par des noeuds tous les 10 à 20 cm. Son écorce est lisse, épaisse et cireuse de couleur jaune à violette selon les variétés. Son poids au moment de la récolte varie de 300 g à 600 g et contient en moyenne 14 % de sucre. Les tiges forment un bouquet de 10 à 15 unités sur chaque pied. La tige porte des feuilles alternes, longues et distiques (180° entre deux feuilles successives).

 

La gaine de la feuille prend naissance à un noeud et le limbe est relié par une articulation à cette gaine. L’inflorescence termine la tige adulte. Elle apparaît en octobre/novembre dans l’hémisphère nord et à partir d’avril/mai dans l’hémisphère sud.

 

Les fleurs bisexuées ou épillets forment un panicule argenté de grande taille. Le fruit est un caryopse (graine et fruit sont intimement soudés en un grain) à faible pouvoir germinatif.

La plante se régénère à partir de la souche de tiges laissées dans le sol ou par bouturage. Elle peut vivre ainsi théoriquement plus de 20 ans.

 

La canne à sucre demande des terrains aérés, légèrement acides, un fort ensoleillement et un niveau moyen de pluie répartis sur l’année.

 

Culture de la Canne à sucre

La canne à sucre est bouturée à l’aide de morceaux de tige de 30 à 40 cm comprenant 3 ou 4 noeuds. La culture peut ensuite se renouveler naturellement 6 à 8 années consé cutives ou être recommencée chaque année. La plantation des boutures a lieu à la fin ou au début de la saison des pluies (d’août à octobre dans l’hémisphère nord, de décembre à février dans l’hémisphère sud).

La culture est régulièrement sarclée, désher bée, buttée, protégée des parasites (virus, cham pignons et insectes) et parfois irriguée (2 à 4 fois par mois s’il ne pleut pas).

 

Récolte et extraction

La récolte a lieu après l’apparition des premières fleurs (11 à 18 mois après la plantation ou la coupe précédente) en saison sèche et dure de 3 à 11 mois.

La récolte (coupe, étêtage et épaillage) peut s’effectuer mécaniquement mais reste souvent manuelle.

Un ouvrier coupeur récolte selon les conditions 1 à 30 tonnes de canne par jour, les machines 15 à 30 tonnes par heure.

Les cannes sont très vite transportées vers l’usine d’extraction toujours située à proximité (moins de 50 km) car le sucre se détériore rapidement par fermentation.

Dans les sucreries, on procède à l’extraction du sucre : les tiges de canne à sucre sont coupées, puis broyées entre de gros cylindres. C’est une extraction par pression. Le jus sucré est ensuite filtré avant d’être concentré par évaporation jusqu’à obtention des cristaux de sucre. La matière résiduelle solide (bagasse) sert de combustible dans l’usine.

Les cristaux de sucre de canne, qui sont naturellement roux, contiennent encore beaucoup d’impuretés : sels minéraux, matiè res orga niques,... qui pourront être éliminées lors du raffinage.

 

 

Pour aller plus loin...

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