Garcia Da Orta

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Le parcours de Garcia Da Orta en bref

1526

Après des études aux Universités de Salamanque et d’Alcala, Garcia Da Orta est diplômé en médecine et exerce à Lisbonne.

1534

Garcia DA ORTA s’embarque pour la colonie portugaise de Goa (Inde) en tant que médecin personnel de M.A. De Soussa, vice-roi des Indes.

1534-1538

Nombreux voyages en Inde, accompagnant le vice-roi dans ses conquêtes.

1538

Pour échapper aux persécutions antisémites en cours dans la péninsule ibérique, Garcia Da Orta – converti au catholicisme mais de parents juifs – s’installe définitivement à Goa où il devient un marchant prospère.

 

Apport de DA ORTA à la Botanique

Médecin, pharmacologue et botaniste, Garcia DA ORTA consacra 36 ans de sa vie à l’étude de la flore de l’Inde, et se spécialisa dans les utilisations qu’en faisaient les populations.

Il publia en 1563 à Goa, un ouvrage majeur, intitulé « Colloques sur les simples, les drogues et leurs applications médicinales en Inde », qui fit sensation dans toute l’Europe. Rompant avec le dogmatisme en vigueur à l’époque, cette œuvre s’inscrit dans la science moderne, par la mise en avant de l’expérimentation et de l’observation. Parmi les plantes traitées dans cet ouvrage, on notera le Cannabis, scientifiquement décrit pour la première fois.

Commémorant la mémoire de ce grand médecin-botaniste, l’état portugais lui dédia en 1998 de nouveaux jardins botaniques, installés sur les bords du Tage : Les Jardins Da Orta. On y admire notamment des plantes originaires de la région de Goa, que Garcia Da Orta avait étudiées.

 

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