Définition du développement durable

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Définition du développement durable Ecologie et environnement, société, économie et politique… en faisant intervenir plusieurs dimensions, le développement durable pourrait être une approche assez floue. Comment définir avec précision le développement durable ?

La définition du développement durable

En 1987, le rapport Brundtland publié par la Commission mondiale sur l’environnement et le développement définit le développement durable comme la réponse « aux besoins du présent sans compromettre la capacité des générations futures à répondre aux leurs » .

Cette première définition fait état d’un défi majeur du monde contemporain : Face aux crises socio-économiques mondiales, face au réchauffement climatique et à l’appauvrissement des ressources naturelles de la planète, l’enjeu est de répondre aux besoins essentiels et immédiats des populations sans pour autant mettre en péril les ressources des générations à venir.

Le développement durable s’attache à rétablir un équilibre nécessaire à la survie et au bien-vivre de l’être humain. Pour pouvoir répondre aux besoins physiologiques primaires et essentiels – boire, manger, dormir, se reproduire -, l’équilibre est à considérer comme un tout, s’appuyant sur les dimensions économiques, sociales, culturelles, écologiques et environnementales.

Ces dimensions de la vie de l’Homme ne sauraient évoluer l’une sans l’autre, et chaque acteur de développement doit considérer les autres. Par exemple, une agriculture durable doit pouvoir prendre en compte dans une seule et même approche la dimension écologique, en mettant notamment en place des techniques n’épuisant pas les sols, ainsi que la dimension sociale, dans le respect des personnes qui y travaillent et de leurs droits, comme la dimension économique, pour un modèle viable.
Le développement durable s’attache à produire de la richesse sans mettre en jeu les richesses futures, mais pas seulement : dans une approche durable, le développement de richesses doit aussi permettre de réduire les inégalités entre les habitants de la planète.

Sans être présent dans la définition du rapport Brundtland, le pilier social du développement durable est apparu avec la convention de Rio, en 1992. Alors que le monde est aujourd’hui marqué d’une rupture entre pays développés, de plus en plus riches, et les pays en développement, de plus en plus pauvre, le développement durable tend à réduire les inégalités entre les Hommes.

On peut donc définir le développement durable comme un développement qui est à la fois :

  • Economique, par la production de richesse économique,
  • Social, par une juste répartition des richesses entre tous les habitants du monde d’aujourd’hui et ceux du monde de demain,
  • Ecologique, car qui ne mettrais pas en péril l’environnement naturel et ses ressources, donc les moyens de survie des habitants du monde d’aujourd’hui et ceux du monde de demain.

La différence entre le développement durable et l’écologie

Le développement durable est une vision globale de l’humain dans son environnement à la fois naturel, économique, social : il prend en considération toutes les dimensions de la survie de l’Homme et de la réponse à ses besoins. On pourrait dire alors que l’écologie est partie intégrante de l’approche du développement durable.

Si le développement durable est une approche, l’écologie est quant à elle une science : elle étudie les êtres vivants dans leur interaction avec leur environnement naturel : comment l’abeille trouve-t-elle le chemin vers le champ de fleurs à butiner, comment une forêt permet-elle de lutter contre l’érosion d’un relief…

Pour bien connaître l’impact des actions humaines sur l’environnement naturel, les connaissances de l’écologie sont une ressource essentielle. Elle permet d’anticiper toutes les conséquences – sociales, économiques, environnementales, - qui suivent nos actions sur la planète. L’écologie est au service du développement durable.

 

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