Tyrtamos dit Theophraste

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Son parcours en bref

354 av. J.C.

Il quitte sa ville natale d’Eresos (ile de Lesbos) pour Athènes où il suit l’enseignement de Platon.

322 av. JC

Surnommé THEOPHRASTE, il devient le disciple d’Aristote, et lui succède à la tête du Lycée d’Athènes. Il y enseignera pendant 35 ans jusqu’à sa mort.

Apport de Théophraste à la Botanique

Philosophe et naturaliste, Théophraste est pour ainsi dire le premier et le plus grand botaniste de l’Antiquité.

Parmi son œuvre prolifique sont parvenus jusqu’à nous : « Historia plantarum » et « De causis plantarum ».

Dans ces ouvrages, les végétaux font l’objet de descriptions et d’observations minutieuses.

Pour la première fois dans l’histoire, les plantes sont classées selon des critères morphologiques.

Il décrit notamment le Pavot et en détaille les effets. Il s’intéresse particulièrement aux plantes utiles et mythiques et profite des expéditions de son ami Alexandre Legrand pour étudier les plantes du Nil. C’est lui qui est l’initiateur de la « nimination binamide » (nomenclature actuelle consistant à nommer une plante par deux noms latins, le premier correspondant au genre, le second à l’espèce).

Cette idée sera reprise et imposée bien plus tard, au XVIIIe siècle, par le botaniste suédois Carl Von Linne. 

Pour saluer sa mémoire, le botaniste allemand Werner R. Greuter nomma en 1967 une nouvelle espèce de palmier identifiée en Crête : Phoenix theophrastii Greuter.

 

 

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