Tout savoir sur les différents niveaux de la biodiversité

La biodiversité est une vaste notion qui désigne le vivant sous toutes ses formes, mais aussi leurs interactions entre eux et avec leur environnement. On peut alors organiser la biodiversité en trois niveaux différents mais toujours interdépendants.

La diversité génétique

La diversité génétique est la diversité des gènes au sein d’une seule et même espèce. Elle est aussi appelée « diversité intraspécifique ».

Elle désigne à la fois :

  • la diversité des gènes entre individus, par exemple les différences génétiques entre les membres d’une même famille,
  • la diversité des gènes entre les populations d’une même espèce, par exemple les différences génétiques entre les peuples inuits et les peuples du Caucase.

Au sein d’une même espèce, la diversité est essentielle à sa survie : elle lui permet de s’adapter à l’environnement et à ses modifications en évoluant.

La plus grande diversité génétique du monde vivant se trouve du côté des microbes et des virus : pour mieux survivre à leur milieu, ils savent évoluer et muter comme personne, n’en déplaise aux médecins et à leurs patients !

Plus les gènes d’une population sont diversifiés, plus celle-ci a de chances de s’adapter à son environnement, donc de survivre. Plus la diversité génétique s’appauvrit, plus les individus se ressemblent et plus l’espèce est vulnérable aux changements de son environnement.

On sait aujourd’hui que certaines espèces connaissent un effondrement de leur diversité génétique, en raison de facteurs naturels – sélection naturelle, insularisation - comme humain : destruction des habitats naturels, fragmentation des paysages…

Comme une réaction en chaine, la diversité affaiblie au sein d’une même espèce amoindrie aussi la diversité des espèces. Moins visible que cette dernière, elle est souvent moins considérée, malgré son rôle essentiel pour la sauvegarde de toutes les biodiversités et pour l’équilibre de tous les écosystèmes.

La diversité des espèces

La diversité des espèces, aussi appelée « spécifique » ou « interspécifique » par opposition à la diversité génétique « intraspécifique », est la diversité entre les espèces et les populations. Plus visible, plus « évidente », elle est aussi plus facile à étudier.

A la différence des gènes et de leur subtilité, les espèces sont bien connues et clairement définies : Leur mutation est plus facile à suivre que celle des gènes, notamment ceux des bactéries et des organismes unicellulaires.

Elle s’exprime par :

  • le nombre d’espèces vivantes
  • la position des espèces dans la classification du vivant
  • la répartition des espèces dans un environnement donnée

Plus les espèces identifiées sur une surface donnée au sein d’un milieu donné sont nombreuses, plus la diversité des espèces est riche. Et la comparaison des nombres obtenus à différents moments dans le temps pour un même milieu peut nous donner une idée de la diversité au sein d’un écosystème, donc de sa santé : chaque espèce joue un rôle précis et sa disparition n’est pas sans conséquence pour l’équilibre de son écosystème.

La diversité écosystémique

La diversité écosystémique est la diversité de tous les écosystèmes qui existent sur la planète. Ils sont les dunes du désert, les récifs coralliens dans la mer des Caraïbes, les forêts de pins dans le Sud-Ouest de la France… Un écosystème est l’ensemble formé par les êtres vivants qui y habitent, leurs interactions entre eux et leurs interactions avec leur milieu.

Chacun y joue un rôle et la collaboration entre tous crée l’équilibre de l’écosystème.

Chacun de ces écosystèmes, dans leur grande diversité forme la biosphère, qui elle-même survit de l’équilibre entre les écosystèmes.

S’il existe trois niveaux de biodiversités, on ne peut établir de séparation nette entre chacun : chaque biodiversité interagit avec les autres, elles sont interdépendantes et l’appauvrissement de l’une peut avoir un impact sur les autres.

L’équilibre est fragile, et mieux protéger c’est aussi mieux comprendre : apprenez tout sur la biodiversité 

 

Biodiversité : définition générale
Qu'est ce que la biodiversité?
Pourquoi la biodiversité a varié au cours du temps?

 

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