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Description de l'Oignon

Allium cepa L.

(Famille : Liliaceae)

 

Nom vernaculaire : Oignon

Nom médiéval : Unio

Habitat : Cultivé

Origine : Asie centrale

L’Oignon est une plante vivace glabre, de 60 cm à 1 m de haut. La tige est dressée, épaisse mais creuse, renfl ée dans sa partie inférieure où elle porte les feuilles. Ces dernières sont cylindriques et creuses, engainantes vers le bas et en pointe vers le haut. Le bulbe est gros, rond, parfois un peu aplati.

Les fleurs blanchâtres apparaissent de juin à août et forment une grande ombelle globuleuse, en position terminale sur la tige, enfermée dans une enveloppe membraneuse avant la floraison. Le fruit est une capsule.

 

Historique de l'Oignon

La culture de l’Oignon remonte à plusieurs siècles. Les anciennes civilisations, notamment l’Égypte et la Chaldée, considéraient cette plante comme sacrée, voire magique. Souvent utilisée pour ses vertus médicinales, elle combattait le scorbut en Égypte ou servait de purgatif chez les Grecs et les Romains. Mais son principal usage était alimentaire, en tant que légume et condiment. Au Moyen Âge, la consommation de l’Oignon s’étend au nord de la France et il devient l’un des légumes les plus réputés et les plus répandus. Une foire aux Oignons est même créée près de Notre-Dame de Paris. À cette même époque, la consommation de l’Échalote (Allium ascalonicum L.) était également importante, tandis que l’on raffolait de l’Ail (Allium sativum L.), considéré comme une panacée et baptisé « Thériaque des pauvres ».

Culture et saison

L’Oignon se cultive par semis ou par plantation de bulbes. Le semis s’eff ectue soit en automne pour une récolte au printemps, soit au début du printemps pour une récolte l’été suivant.

Apports nutritionnels et propriétés

L’Oignon doit son apport calorique modéré essentiellement à ses glucides, sans oublier les minéraux et vitamines qu’il renferme. Ses concentrations en potassium, sélénium, phosphore et en substances soufrées sont importantes. Ces dernières lui valent d’être bénéfi que pour la peau, les cheveux et les ongles. Il contient une bonne proportion de vitamines A, B et C. De nombreuses propriétés lui sont attribuées : diurétique, antibactérienne, antiscorbutique, stimulante et apéritive.

Usages culinaires

L’Oignon est à la fois un légume et un condiment. En tant que légume, il peut se consommer cru ou cuit (il a alors une saveur plus douce et sucrée). Le bulbe frais, émincé ou découpé, entre dans la composition de salades et d’assaisonnements. Cuit, le bulbe peut être préparé en garniture, en soupe, en purée, farci ou confit. Il se prête également très bien à la préparation de sauces et de confitures. Les jeunes feuilles d’Oignon, aromatiques, sont parfois utilisées.

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