L'histoire du cacao

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Le nom scientifique du cacao est Theobroma cacao L. Theobroma signifie, en latin, "nourriture des dieux"

Ce sont les Mayas puis les Aztèques (peuples du Mexique) qui cultivèrent les premiers le cacaoyer, car les fèves étaient versées à la cour comme tribut, servant de monnaie d’échange. Bien entendu, ces fèves servaient aussi à fabriquer une boisson tonique et prétendue aphrodisiaque.

 

La préparation de cette boisson était simple : les fèves grillées puis concassées donnaient une pâte à laquelle on rajoutait de l’eau mais aussi, selon sa richesse, vanille, piment… Cette pâte chauffée, laissant remonter le beurre de cacao, était battue pour obtenir une mousse durable.

 

Le premier européen à avoir vu des fèves de cacao fut Christophe Colomb, mais il fallut attendre quelques années pour que l’on s’intéresse réellement à ce beau trésor. En effet, en 1519, les "Conquistadores" débarquent au Mexique. Hernan Cortès rencontre l’empereur aztèque Moctezuma qui lui offre une coupe d’or remplie de "xocoatl". Ce breuvage amer ne séduit pas les espagnols, mais les religieux d’Oaxaca ont l’idée d’y ajouter du sucre et de la vanille : le chocolat vient d’être "inventé".

 

En 1524, Cortès envoie à Charles Quint une cargaison de cacao et celui-ci donnera alors aux Espagnols le monopole du commerce du cacao. La recette sera jalousement gardée mais en 1615, la fille du roi d’Espagne, Anne d’Autriche épousant Louis XIII, fera connaître à la cour sa passion pour le chocolat.

 

Cet engouement pour le chocolat va encourager des cultures aux Caraïbes et en Amérique Latine par les Espagnols, mais les Anglais, Français et Hollandais décideront eux aussi d’avoir leurs cultures dans leurs colonies respectives. C’est ainsi que l’on trouvera des plantations au Brésil, dans le Sud-Est Asiatique ou en Afrique.

 

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