L'Euphorbe épurge

Description de l'Euphorbe épurge

Euphorbia lathyris L.

(Famille : Euphorbiaceae)

 

Nom(s) commun(s) : Épurge, Euphorbe épurge.

Habitat : Espèce commune, sur le bord des chemins, des champs et des jardins.

Espèce de grande taille, pouvant atteindre 1 m de hauteur. Ses feuilles sans pétiole, ovales, allongées, sont opposées.

Elle est caractérisée par une inflorescence, appelée cyathe, simulant une fleur unique verdâtre, composée au centre, d’une fleur femelle réduite à un ovaire triloculaire et de plusieurs fleurs mâles réduites à une étamine. Le tout est entouré d’une coupe formée de 5 pièces soudées et portant à l’extérieur de petites glandes nectarifères en croissant.

Les cyathes sont réunis en ombelle portant à la base un involucre de bractées vertes.

Toutes les parties de la plante renferment un latex blanc jaunâtre, de saveur âcre et d’odeur désagréable.

Avertissement

Toutes les parties des Euphorbes sont vénéneuses.

Des intoxications mortelles ont été observées à la suite de l’utilisation de graines d’Épurge comme purgatif. L’absorption de vingt graines peut déjà produire une intoxication grave. Le lait des animaux ayant consommé de l’Euphorbe épurge est toxique. On a également signalé la toxicité d’escargots ayant mangé de l’Épurge.

Principes toxiques : Diterpènes toxiques notamment des esters de l’ingénol.

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