Les origines végétales du sucre

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Le sucre appartient à la grande famille des glucides. Les diététiciens les divisent en glucides simples ou SUCRES (le saccharose en est un représentant, tout comme le glucose, le fructose, le lactose) et les glucides complexes comme l’amidon que l’on trouve dans les féculents, le pain, les céréales, les pâtes, le riz…

Le nom scientifique du sucre est le saccharose (en français) ou sucrose (en anglais).

D'où vient le sucre ?

Les sucres, comme le glucose, le fructose ou le galactose sont en fait de petites molécules qui peuvent passer dans le sang et être utilisées par l’organisme directement ou avec peu de transformation. Les sucres existent dans la nature sous de nombreuses formes : dans le nectar des fleurs (glucose, fructose), dans les fruits (glucose, fructose, saccharose), le miel (glucose, fructose) et le lait (lactose). Mais ce sont les plantes qui fabriquent les premières les sucres. Grâce au mécanisme complexe de la photosynthèse et avec seulement de l’air, de l’eau et du soleil, les végétaux chlorophylliens élaborent du glucose, du fructose (dans les fruits par exemple), du saccharose ou de l’amidon (des pommes de terre par exemple).

Certaines plantes fabriquent du saccharose en suffisamment grande quantité, que l’homme va pouvoir extraire. C’est le cas notamment de la canne à sucre, de la betterave sucrière, et l’érable à sucre.

Pour aller plus loin...

Fiche plante

L'histoire du sucre

Fiche plante

La Betterave à sucre

Fiche plante

L'Érable à sucre

Fiche plante

La Canne à sucre

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