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Description du Poireau

Allium porrum L.

(Famille : Liliaceae)

 

Nom vernaculaire : Poireau

Noms médiévaux : Porum, Porros, Porrum, Poreau

Habitat : Cultivé

Origine : Probablement de la région méditérranéenne

Le Poireau est une plante vivace de 50 cm à 1 m de haut, glabre et à odeur forte. La tige est dressée, pleine, épaisse et cylindrique. Elle porte des feuilles glauques, longues, engainantes, dont le limbe est plié en gouttière.

La base des feuilles emboîtées forme la partie blanche et enterrée de la fausse tige. Le bulbe est allongé, renflé à la base et revêtu d’enveloppes membraneuses. Les fleurs roses ou parfois blanches, apparaisent de juin à août et forment une grande ombelle arrondie, en position terminale sur la tige, enfermée dans une enveloppe avant la fl oraison. Le fruit est une capsule.

Historique

Tout comme l’Oignon, le Poireau a traversé les diff érentes civilisations. Les Égyptiens l’appréciaient au point que le pharaon Khéops en off rait des bottes comme récompense à ses guerriers et l’empereur romain Néron était surnommé « le porrophage », en raison des grandes quantités de bouillon de Poireau consommées pour éclaircir la voix. Au Moyen Âge, notamment en période de disette, le Poireau était un légume très prisé qui entrait dans la composition de la « porée » (du nom latin « porrum » du Poireau). À cette époque, il s’agissait surtout du Poireau perpétuel, remplacé par le Poireau cultivé aujourd’hui. Le Poireau a également fait une grande carrière en Angleterre grâce aux Gallois qui ont gagné une victoire avec ce légume enfoncé dans leur chapeau. Il devient alors au début du VIIe siècle l’emblème du Pays de Galles. Depuis, des concours du plus gros Poireau ont été organisés.

Culture et saison

Les Poireaux se sèment en pépinières en février-mars ou mai. Les plants, du diamètre d’un crayon, sont ensuite repiqués (entre mai et juillet). La récolte du Poireau d’été s’effectue en août et celle du Poireau d’hiver à partir de septembre.

Apports nutritionnels et propriétés

Le Poireau, de faible apport calorique, est riche en fibres et renferme de nombreux sels minéraux (calcium, potassium, sodium, fer) et oligo-éléments (iode, zinc, cuivre, silicium). Il est remarquable pour ses teneurs en provitamine A, vitamines B et C. Il faut cependant noter une différence entre le blanc du Poireau, plus doux et tendre à cause du saccharose et du mucilage qu’il renferme, et le vert des feuilles, plus riche en nutriments et en fibres. Le Poireau constitue un bon diurétique qui facilite l’élimination rénale mais aussi le transit intestinal. Ses propriétés expectorante et émolliente sont utiles pour calmer les inflammations.

Usages culinaires

Le Poireau a une saveur assez douce avec un goût plus marqué dans la partie verte. Les très jeunes Poireaux peuvent se manger crus en salade. Mais plus couramment, les Poireaux sont cuits à l’eau. Ils peuvent se consommer froids en vinaigrette, en accompagnement de viandes et poissons, ou être utilisés pour la préparation de potages, de quiches, de pot-au-feu, de purées et de gratins.

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