Description du Poinsettia

Euphorbia pulcherrima Willd.

Noms communs : Poinsettia, Etoile de Noël.

Famille : Euphorbiaceae.

Origine : Le Poinsettia est originaire du Mexique. Il fut importé aux Etats-Unis au XIXe siècle par Joel Poinsett qui lui donna son nom.

Description botanique : C’est une plante annuelle qui se présente sous la forme d’un buisson ou sur tige. Lorsqu’elle se trouve dans son habitat naturel, elle peut dépasser 3 m de hauteur. Sur les tiges ramifiées s’implantent des feuilles ovales, entières, sinuées, plus ou moins lobées ou en forme de lyre. Les bractées sont particulièrement développées, entières et colorées. Elles prennent l’aspect de fleurs. Les vraies fleurs, situées à la jonction des bractées, sont de petite taille, jaunes et apparaissent de novembre à mars. Ces bractées constituent une pseudo-fleur et peuvent avoir des coloris variés (rouge, rose, crème, jaune ou panaché).

Manifestations cutanées 

Partie irritante et allergisante : La feuille renfermant du latex (suc laiteux).

Réactions cutanées sévères avec érythèmes et démangeaisons, apparaissant 24 heures après le contact avec la plante et persistant pendant plusieurs jours.

Principes toxiques : L'allergène est encore inconnu. Suspicion concernant les anthraquinones (composés phénoliques hautement sensibilisants). Le latex, considéré comme toxique, est très irritant.

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