Le Plantain corne de cerf et autres plantains

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Description du Plantain corne de cerf

Plantago coronopus L.

(Famille : Plantaginaceae)

 

Plantin lancéolé : Plantago lanceolata L.

Grand Plantain : Plantago major L.

 

Le Plantain Corne de Cerf est une plante annuelle ou bisannuelle, de 5 à 40 cm de haut, à tige pubescente. Les feuilles sont vert-pâle, plus ou moins velues, allongées et profondément découpées, rappelant des bois de cerf. Elles sont toutes réunies en rosette étalée à la base. L’inflorescence est en épis cylindriques à l’extrémité d’une hampe florale, dépassant les feuilles. Les fleurs jaunes, minuscules et serrées, apparaissent d’avril à octobre. Le fruit est une petite capsule.

 

Le Plantain lancéolé se distingue par ses feuilles très allongées, en forme de fer de lance et aux nervures marquées. Les feuilles du grand Plantain, sont largement ovales, à limbe continuant sur les côtés du pétiole et parcouru de nervures parallèles.

Historique

Le Plantain corne de cerf était déjà utilisé à l’Antiquité par les médecins qui s’en servaient, notamment, pour ses propriétés astringentes. Au Moyen Âge, il est consommé en salade, de même que le Plantain lancéolé et le grand Plantain. Ces deux derniers sont inscrits à la Pharmacopée française pour leurs feuilles. De nos jours, le Plantain corne de cerf refait son apparition dans nos assiettes.

Culture et saison

Le Plantain corne de cerf se trouve à l’état sauvage mais il peut être semé, entre mars et mai. Au bout de 3 mois, la cueillette des feuilles peut débuter.

Apports nutritionnels et propriétés

Les feuilles de Plantain corne de cerf renferment des protéines, des vitamines et des sels minéraux. Mais c’est également aux tanins et à la pectine des diff érents organes, et au mucilage des graines, que les Plantains doivent leurs propriétés astringente, émolliente, dépurative, antiseptique et hémostatique. Inscrits à la Pharmacopée française, le Plantain lancéolé et le grand Plantain sont traditionnellement utilisés comme adoucissant et antiprurigineux des aff ections dermatologiques ou comme apaisant contre les piqûres d’insectes, les infl ammations ou les irritations.

Usages culinaires

De saveur légèrement amère et rappelant un peu celle du champignon, les feuilles du Plantain corne de cerf sont plus savoureuses que celles du Plantain lancéolé ou du grand Plantain. Les jeunes feuilles sont consommées crues, en salades, tandis que les plus vieilles sont cuites comme légume, dans des soupes ou d’autres préparations.

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