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Description du Navet

Brassica rapa L. var rapa

(Famille : Brassicaceae)

 

Nom vernaculaire : Navet

Nom médiéval : Ravacaulus

Habitat : Cultivé, parfois subspontané dans les champs et au bord des chemins.

Origine : Incertaine

Le Navet est une plante annuelle ou bisannuelle dont la tige peut atteindre 1 m de haut. Les feuilles inférieures, plus ou moins pétiolées, sont divisées en lobes ; les supérieures sont sessiles, embrassant la tige par leur base.

Les fleurs jaunes, en grappe étalée et peu allongée, apparaissent d’avril à juin. La racine principale est très développée, charnue, de couleurs et de formes variables selon les variétés : sphérique, allongée, plate... jaune pâle, blanche, bicolore... Les fruits sont des siliques.

Historique

D’origine incertaine, le Navet serait cultivé et apprécié en Europe depuis la Préhistoire. Ce légume, de saveur amère, capable de pousser dans des sols diffi ciles, était cependant considéré comme un des aliments du pauvre. En eff et, on retrouve peu d’écrits à son sujet au Moyen Âge.
Ce légume de base, cédera peu à peu sa place à la Pomme de terre. Aujourd’hui, le Navet a évolué avec une saveur beaucoup plus agréable, douce et sucrée.

Culture et saison

Les variétés précoces sont semées au printemps (de mars à mai) et la récolte peut débuter environ 8 à 10 semaines plus tard (de juin à août). Les variétés d’hiver se sèment plutôt entre juillet et septembre.

Apports nutritionnels et propriétés du Navet

Riche en eau, le Navet, est une bonne source de minéraux (potassium, calcium, phosphore), de vitamines (C, B, provitamine A) et de fi bres. Il renferme des composés soufrés qui lui donnent sa saveur marquée, mais qui peuvent provoquer des gênes intestinales chez des personnes au système digestif fragile. Pour éviter cela, il convient de choisir les Navets jeunes et de les faire cuire.

Usages culinaires

La racine de Navet se consomme cuite, en accompagnement de plats, sous forme de gratin, de purée, en jardinière de légumes ou en soupe. Le Navet d’été qui est plus tendre, peut se manger cru, mélangé à d’autres crudités.

Quant aux feuilles fraîches, elles peuvent servir à la confection de salades ou être cuites à la façon des Épinards.

Pour aller plus loin...

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