Le Houx commun

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Description du Houx commun

Ilex aquifolium L.

(Famille des Aquifoliaceae)

 

Type de plante : arbuste de 4 à 6 m
Habitat : Europe, Asie occidentale. Associé aux fêtes de Noël en France, le houx se rencontre partout dans les haies, les landes et les sous-bois de feuillus ou de résineux, mais il est rare en plaine de la région méditerranéenne. Il croît en terrains acides, dans les régions humides et en montagne jusqu’à 1 500m d’altitude environ.
Période de fructification : septembre à janvier

Le houx est un arbuste à port pyramidal, au tronc trapu, ramifié près du sol. L’écorce est vert jaunâtre et finement striée. On tirait autrefois de son écorce interne, verte, une glue qui servait à piéger les oiseaux. Cette pratique est aujourd’hui interdite.

Les feuilles sont persistantes, alternes et ondulées. Elles sont vert foncé et luisantes sur le dessus et plus ternes sur le dessous, chaque nervure se terminant par une forte épine. Elles ressemblent aux feuilles du chêne vert, d’où le nom d’Ilex (Quercus ilexL. = chêne vert). Ces feuilles pourtant très coriaces servent de nourriture à la chenille d’un petit papillon bleu.

Les fleurs sont unisexuées et l’espèce est dioïque: seuls les houx « femelles » portent des baies rouges charnues, luisantes, persistantes qui ornent les rameaux, l’hiver. Elles sont largement utilisées pour les décorations de Noël et sont violemment purgatives.

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