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giroflier

Description du Giroflier

Coriandrum sativum L.
(Famille des Apiacées)

Le giroflier est un arbre de 12 à 15 m de haut, à feuillage persistant et ne poussant qu’en bord de mer. Les feuilles portent des petites glandes transparentes riches en huile essentielle. Les fleurs sont disposées en petits bouquets compacts à l’extrémité des rameaux. Le bouton floral constitue le clou de girofle.

 

Trois siècles avant Jésus-Christ, les Chinois allaient chercher le clou de girofle aux îles Moluques. Il est utilisé en Inde depuis des millénaires pour la confection de parfums et du curry. Les Arabes l’ont introduit en Occident au 4e siècle sans en connaître l’exacte provenance. En 1424, les Hollandais découvrent les îles Moluques et les girofliers. En détruisant toutes les autres cultures, ils s’assurent le monopole de cette épice. Au 18e siècle, le français Pierre Poivre réussit à voler quelques plantes et acclimate le giroflier sur l’île Maurice, puis aux Antilles.

Préparation du clou de girofle

La récolte a lieu fin décembre lorsque les boutons floraux sont rouges. Ils sont mis à sécher 2 à 5 jours sur des nattes et deviennent alors bruns. On extrait du clou de girofle, mais aussi des feuilles et des pédoncules, par distillation, des huiles essentielles.

 

Le clou de girofle est utilisé entier ou en poudre dans l’alimentation. Il est également utilisé en parfumerie et en pharmacie pour ses propriétés stimulantes, digestives et analgésiques. Il est aussi bactéricide et insecticide.

Saveurs

Le clou de girofle est chaud, et insecticide. Âcre et aromatique, son goût est astringent.

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