Description du Citrus

Citrus sp.

(Famille : Rutaceae)

 

Noms communs : Bergamotier, Lime, Citrus.

Origine : Le genre Citrus est originaire de l'Asie du Sud-Est. Les espèces sont principalement rencontrées dans les régions tropicales et tempérées chaudes du globe.

Les Citrus sont de petits arbres ou des arbustes, hauts de 5 à 10 m, plus ou moins épineux. Leur feuillage est d'un vert généralement très sombre et leurs fleurs, blanches ou parfois lavées de rose, sont très odorantes.

Ces végétaux sont renommés pour leurs fruits comestibles (oranges, citrons, mandarines, pamplemousses,…) de couleur vive, orange, rouge, jaune, parfois verte. Il existe une variété naine ne dépassant pas 1,20m. C'est le Citrus mitis ou Citrofortunella microcarpa, originaire des Philippines et issu de l’hybridation du citron vert et du kumquat (arbuste du genre Fortunella).

Manifestations cutanées

Partie allergisante : le fruit

Les signes typiques d’une phytophotodermatose consécutive à la phototoxicité de la plante se traduisent par un érythème (coup de soleil) prurigineux, le plus souvent accompagné de petites vésicules pouvant fusionner pour donner naissance à de grosses cloques. Il peut persister une hyperpigmentation, sur les zones de contact avec la plante précédemment exposées au soleil, qui régressera par elle-même. Les dermites allergiques de contact ne sont pas systématiques. Elles surviennent uniquement chez les personnes sensibilisées et se traduisent par un érythème oedémateux, prurigineux, brûlant et douloureux.

Principes toxiques : La présence de furocoumarines dans l’huile essentielle des Citrus (bergaptène essentiellement) est à l’origine de réactions phototoxiques consécutives à un contact avec les fruits de la plante.

Pour aller plus loin...

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