Le Citronnier

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illustration du citron

Description du Citronnier

Citrus limon (L.) Burm.f.

(Famille : Rutaceae)

Le citronnier est un arbuste vigoureux aux branches robustes et épineuses. Les feuilles alternes et coriaces sont grandes et très parfumées. Les fleurs sont blanches et peu odorantes, regroupées à l’aisselle des feuilles.

Les fruits sont des baies ovales, jaune vif, avec un mamelon au sommet. La peau est épaisse et contient de très nombreuses poches à huile essentielle. Enfin, la pulpe très acide et juteuse entoure quelques pépins. L’origine de cet arbre est inconnue, mais on pense qu’il provient d’Asie Mineure (ou d’Afrique du Nord).

 

Très cultivé en Égypte et en Irak vers 700 après. J.-C., c’est Christophe Colomb qui l’introduisit en Amérique Centrale en 1493.

Usages du citron

Le citron est surtout utilisé pour son usage alimentaire : il relève le goût de certains mets et parfume des pâtisseries, sorbets.

Le jus du citron permet de fabriquer des boissons rafraîchissantes. L’essence de citron et la pectine (gélifiant) trouvent de multiples usages dans l’industrie alimentaire en général. Comme l’orange, il est aussi utilisé en parfumerie.

Son zeste intervient dans la fabrication de l’eau de Cologne. Enfin, grâce à sa haute teneur en vitamine C, le citron possède des vertus médicinales intéressantes et c’est notamment un antiscorbutique fameux.

 

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