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illustration chou

Description du Chou perpétuel

Brassica oleracea L.

(Famille : Brassicaceae)

Nom vernaculaire : Chou
Nom médiéval : Caulo
Habitat : Cultivé et subspontané au voisinage des cultures. A l’état sauvage sur les côtes maritimes.
Origine : Littoral océanique d’Europe

Le Chou perpétuel est une plante bisannuelle ou vivace pouvant atteindre 1 m de haut. La tige, solide et lignifi ée à la base, porte des cicatrices de feuilles. Les feuilles sont grandes, assez épaisses, glauques, glabres et au bord légèrement ondulé. Les fl eurs, jaune pâle parfois blanches, en forme de grappes allongées, apparaissent d’avril à juillet. Le fruit est une silique longue et dressée.

Historique

Le Chou a depuis toujours joué un rôle non négligeable dans l’alimentation de l’Homme et dès l’Antiquité, il est présent dans le bassin méditerranéen. Apprécié par les Romains pour ses propriétés digestives et sa possible capacité à dissiper l’ivresse, il devient au Moyen Âge un aliment de base. À cette époque, il s’agirait d’un Chou non pommé qui ressemble à notre actuel Chou fourrager. Par la suite, les nombreux croisements ont permis la création de multiples variétés et formes : le Chou pommé ou cabus, le Chou de Bruxelles, le Chou-fleur, le Chou-rave, le Brocolis, ….

Culture et saison

Les semis s’effectuent entre janvier et juin. Selon la période de semis et les variétés, la récolte peut s’étendre de juin à décembre.

Apports nutritionnels et propriétés du Chou

Le Chou, notamment de variétés non pommées, est un aliment à fort potentiel nutritionnel mais à faible valeur calorique. Riche en vitamines (C, B9, E) et en provitamine A, aux propriétés antioxydantes, il contient également des fibres qui interviennent dans le bon fonctionnement du transit intestinal. Le Chou constitue une importante source de minéraux (potassium, calcium, magnésium) et en particulier de soufre qui en font un bon stimulant, antiscorbutique et dépuratif. Les composés soufrés, qui donnent au Chou sa saveur marquée, peuvent provoquer des gênes intestinales chez des personnes au système digestif fragile.

Usages culinaires

Selon la variété, les usages alimentaires sont divers. En ce qui concerne le Chou perpétuel, qui est une variété non pommée, ses feuilles se mangent crues en salades ou cuites en accompagnement de viandes et de volailles.

 

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