L'Aucuba du Japon

Description de l'Aucuba du Japon

Aucuba japonica Thunb.

(Famille : Cornaceae)

 

Nom(s) commun(s) : Aucuba, Aucuba du Japon.

Habitat : Originaire du Japon, de Formose et de Corée, il est actuellement cultivé abondamment en Europe pour ornementer parcs et jardins. Il croît très bien à l’ombre, le grand soleil le grillant facilement. Il craint les terrains calcaires. Il existe plusieurs variétés et cultivars de cette espèce.

 

C’est un arbuste à feuillage décoratif, d’environ 3 m de haut mais qui peut, en terre fertile, atteindre jusqu’à 5 m. Les tiges sont résistantes, vertes et brillantes.

Les feuilles sont opposées, luisantes, coriaces, longues de 8 à 20 cm, ovales, pointues et grossièrement dentées de loin en loin. Elles sont persistantes, vertes, souvent marbrées de jaune. Les inflorescences sont en panicules de fleurs pourpres, de 1 à 1,5 cm de diamètre.

Les fleurs mâles sont à quatre pétales et quatre étamines.

Les fruits sont des drupes bacciformes ellipsoïdes, longues de 1 à 1,5 cm, rouge vif et luisantes. Elles ne contiennent qu’une seule graine.

Avertissement

L’ingestion de la partie aérienne de la plante ou du fruit provoque des irritations des muqueuses buccales et digestives, des nausées, des vomissements et des diarrhées.

Principes toxiques : Les principes toxiques sont contenus dans les parties aériennes et principalement dans le fruit. Il s’agit de glycosides d’iridoïdes, de saponosides, et de dérivés terpéniques et stéroïdiques.

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