La Pivoine

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Appartenant à la famille des Paeoniaceae, récemment individualisées des Ranunculaceae, les Pivoines sont de belles plantes ornementales originaires d'Extrême-Orient, et de Chine en particulier.

Description de la Pivoine

Paeonia lactiflora Pall., appelée également Pivoine de Chine, possède des racines cylindriques, homogènes et droites. Ses tiges, hautes de 60 à 80 cm, sont glabres et ramifiées.
Les feuilles, découpées en lobes profonds, dites biternées, sont alternes et sans stipules. Les folioles présentent une forme elliptique à ovale-lancéolée et sont cunéiformes à la base.

Les fleurs, terminales ou axillaires, sont solitaires ou plus rarement groupées par 2 ou 3. D'une largeur de 7 à 10 cm, elles sont simples et agréablement parfumées (odeur de rose). 


Le mot Pivoine est apparu en français au XVIème siècle, d'abord sous forme de peone (Xllème s.), puis pyone (XIVème s.), à partir du latin Paeonia.
Le nom du genre est dédié à Paeon, médecin des habitants de l'Olympe, qui pansa Pluton et Mars blessés, l'un par Hercule, l'autre par Diomède, par la plante qui lui doit son nom.
La Pivoine blanche est cultivée en Chine, tant pour la beauté de ses fleurs odorantes que pour ses racines aux propriétés toniques, antispasmodiques et analgésiques. 

Usages de la Pivoine 

Usages traditionnels

La racine de Pivoine lactiflore fut utilisée dès l'époque Song (960-1127) pour
ses propriétés cholagogues. Actuellement, elle est prescrite en médecine chinoise contre les stases sanguines, dans les traitements de certaines maladies
fébriles.
La Pivoine blanche entre dans la composition de soupes utilisées comme tonique féminin. Toujours en Chine, les racines de Pivoine blanche régularisent les cycles
menstruels et réduisent les saignements abondants. Elles soignent plus spécialement les douleurs et les crampes liées aux règles. Elles agissent également en tant que tonique sanguin, qui est rafraichissant et efficace en cas de bouffées de chaleur et de sueurs nocturnes.

Indications thérapeutiques

Beaucoup de leurs utilisations dérivent de leur effet anti-inflammatoire, notamment en dermatologie :

  • de part cet effet, les racines de Pivoine lactiflore sont intégrées dans des shampooings à visée anti-irritante;
  • une décoction à base de racines de Paeonia lactiflora Pall. est utilisée dans le traitement de certains types d'eczéma, ainsi que contre un phemphigus végétant chez un enfant pour lequel aucune thérapeutique « moderne » n'est active;
  • des formules antiandrogènes renfermant de la paeoniflorine sont utilisées dans les traitements de l'acné, des désordres menstruels chez la femme ou encore de l'hypertrichose ;
  • en cosmétologie, des formules anti-oxydantes renfermant de la paeoniflorine sont utilisées contre le vieillissement de la peau.

Effets indésirables et contre indications

La paeoniflorine, principal principe actif des racines de Paeonia lactiflora Pall. présente une très faible toxicité chez l'animal.

 

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