Joseph de Jussieu

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Le parcours de Joseph de Jussieu en bref

Jussieu s'embarque en tant que naturaliste le 16 mai 1735 pour accompagner la mission équatoriale qui doit mesurer un arc de méridien. Il ne reviendra en France que 36 ans plus tard. 

En 1743, il est élu à l'Académie des Sciences. 

 

Au cours des 36 années passées en Amérique tropicale, Joseph de Jussieu envoya des plantes et des graines à son frère Bernard qui les faisait germer et croître dans les serres du Jardin des Plantes.

En parcourant les Andes, de l'Equateur au Pérou, Jussieu a traversé des forêts de quinquinas.

Apport de Jussieu à la botanique

Le Quinquina est un arbre de la famille des Rubiacées, scientifiquement appelé Cinchona, dont l'écorse fournit la quinine et la chinchonine, toutes deux substabces toniques faisant reculer les fièvres.

A l'époque, on n'en sait pas tant ; seulement que cela guérit, ce que les Indiens, eux, savent de toute éternité et en ont jalousement gardé le secret jusqu'en 1960.

Joseph de Jussieu envoie un autre arbuste qui a attiré son attention. Il a vu les Indiens en mâcher la feuille... Interrogés, ils lui ont répondu que l'arbuste s'appelait Coca et que ses feuilles soignaient tout.

Jussieu corrige : elles calment la douleur. Il faudra ttendre 1965 pour que la panoplie s'enrichisse d'un nouvel analgésique puissant : la cocaïne.

Par ses soins, le Jardin du Roi reçoit la capucine du Pérou.

Puis les Orchidées dont il affirme que l'Amérique centrale est la terre d'élection et dont l'arrivée à Paris va susciter le plus grand engouement.

 

 

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