Des légumes du Moyen âge à nos jours

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Dans le « courtil » des paysans ou les jardins monastiques, 27 légumes de consommation courante étaient représentés à la fin du Moyen Âge. Connus de tous, ils faisaient la quasi-unanimité pour leurs valeurs nutritionnelle et médicinale.

Ces plantes cultivées, étaient classées de la manière suivante :

  • les potherbes : Arroche, Bette, Chénopode, Chicorée, Chou, Laitue, … dont on fait cuire les feuilles dans un pot pour préparer des potages et des potées. • les racines : Carotte, Navet, Panais, …
  • les « légumes » (fruits des légumineuses) : Pois chiche, Fève, Pois, …
  • les cucurbitacées : Gourdes, Courges, Coloquintes, …

Il est important de souligner qu’au début du Moyen Âge, le terme « légume », dérivant du latin legumen qui signifi e « gousse », désignait uniquement les fruits des légumineuses (Pois, Fèves, Lentilles…).

Mais ce terme a rapidement évolué avec le temps et s’est généralisé pour donner au légume sa défi nition actuelle*: « plante potagère dont on consomme, selon les espèces, les graines, les feuilles, les tiges, les fruits ou les racines ». De plus, depuis l’apparition du principe de classifi cation « sucré/salé » (au cours du XVIIe siecle), les légumes sont considérés comme étant utilisés dans les préparations salées, par opposition aux fruits, utilisés dans les préparations sucrées.

Il est important de souligner qu’au début du Moyen Âge, le terme « légume », dérivant du latin legumen qui signifi e « gousse », désignait uniquement les fruits des légumineuses (Pois, Fèves, Lentilles…).

Mais ce terme a rapidement évolué avec le temps et s’est généralisé pour donner au légume sa défi nition actuelle*: « plante potagère dont on consomme, selon les espèces, les graines, les feuilles, les tiges, les fruits ou les racines ». De plus, depuis l’apparition du principe de classifi cation « sucré/salé » (au cours du XVIIe siecle), les légumes sont considérés comme étant utilisés dans les préparations salées, par opposition aux fruits, utilisés dans les préparations sucrées.

 

* Petit Larousse 2008

Pour aller plus loin...

Fiche plante

La Fève

Fiche plante

La Carotte

Fiche plante

La Bardane

Fiche plante

Le Panais

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