Augustin Pyramus de Candolle

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Le parcours d'Augustin Pyramus De Candolle en bref

(1778 – 1841)

1778

Naissance le 4 février à Genève, dans une famille protestante d’origine française, émigrée au milieu du XVIIIe siècle. Il se passionne très tôt pour la botanique.

1794

Il commence son herbier avec les plantes des environs de Champagne et de Genève.

1796

Arrivé à Paris pour y suivre des études de médecine, il passe beaucoup de temps au Muséum National d’Histoire Naturelle aux côtés des naturalistes Georges Cuvier et Jean-Baptiste Lamarck.

1799

Il entame la publication d’une histoire des plantes succulentes «Plantarum succulentarum historia » en 21 fascicules, dans laquelle figure 14 cactées.

1802

Nommé Professeur Honoraire de Genève, il épouse Fanny Torras, issue d’une famille genevoise établie à Paris. Il publie une monographie des Astragales « Astragalogia ».

1803

Pour assumer la charge du ménage, il remplace provisoirement Cuvier à la chaire d’Histoire Naturelle du Collège de France. Lamarck lui confie l’enrichissement et la restructuration de sa « Flore Française » qui paraîtra en 1805 sous l’intitulé « Flore Française de Lamarck par A.P. De Candolle », dans laquelle il ajoute 2 000 espèces.

1804

Il obtient son diplôme de Médecin avec une thèse intitulée « Essai sur les propriétés médicinales des plantes comparées avec leurs formes extérieures et leur classification naturelle ».

1806

Il reçoit pour mission du gouvernement français de parcourir l’hexagone afin d’étudier et de répertorier la flore nationale.

1808

Nommé Professeur de Botanique et Directeur du Jardin Botanique à l’Université de Montpellier, il repense le Jardin des Plantes.

1813

Publication de l’ouvrage « Théorie élémentaire de la botanique » dans lequel il présente pour la première fois une classification des végétaux basée sur l’anatomie : la taxonomie.

1815

Nouvelle édition de la « Flore française ».

1816

De retour à Genève où il se voit confier une chaire d’Histoire Naturelle, il crée le Musée d’Histoire Naturelle ainsi que le Jardin et Conservatoire Botaniques de la ville. Il se lance dans la rédaction du monumental « Prodromus systematis naturalis regni vegetabilis », projet de description et classification de toutes les plantes connues. La première partie de cette œuvre paraîtra en 1824, elle sera poursuivie par son fils Alphonse Louis Pierre Pyrame.

1841

Il décède le 9 septembre à Genève.

Apport de De Candolle à la Botanique

Ses œuvres scientifiques

Botaniste et naturaliste, De Candolle est le fondateur de la taxonomie. Il aura déterminé à lui seul 25 familles de plantes, 519 genres et 5 846 espèces. Tout au long de sa vie, il publie de nombreux ouvrages sur des sujets divers (botanique, biologie végétale, phytogéographie, agronomie, ….). De cette abondante bibliographie on retiendra ses trois œuvres les plus marquantes : la « Flore Française », la « Théorie élémentaire de la botanique » et sept volumes du monumental « Prodromus ».

Son herbier

En 1921, la collection privée de De Candolle, continuée par son fils et petit-fils, est léguée au Conservatoire Botanique de la ville de Genève. En 1835, on y dénombrait déjà 130 000 échantillons dont 75 000 espèces.

Ses herborisations

De Candolle a visité la France et une bonne partie de l’Europe. Ses périples sont minutieusement consignés dans des carnets de route :

  • 1806 : Voyage de Bretagne.
  • 1807 : Voyage de Tarbes (première grande traversée des Pyrénées d’Est en Ouest).
  • 1809 : Voyage de Gênes.
  • 1810 : Voyage de Liège.
  • 1811 : Voyage du Centre.
  • 1812 : Voyage des Cévennes.
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