Alexander Von Humboldt

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Le parcours d'Alexander Von Humboldt en bref

1769

Naissance à Berlin. Issu d’une famille aisée il suit des études scientifiques à Berlin, à Fribourg et à Göttingen.

1796

Sa fortune lui permet de financer sa première expédition scientifique en Amérique du sud en compagnies de son ami médecin et naturaliste, Aimé Bonpland. Il rapporte 6000 échantillons de plantes ainsi que de nombreuses observations géographiques et climatiques.

1804

Publication à Paris de ses récits de voyage qui lui valent une grande notoriété et la connaissance de l’élite intellectuelle de l’époque : Gay Lussac, Arago, Lamark, Darwin, Cuvier et d’autres. Il met en évidence l’interdépendance des climats et de la répartition des végétaux sur la surface de la Terre. La biogéographie est née.

1845

Publication du premier volume de Cosmos œuvre majeure qui influencera plusieurs générations de scientifiques dont Darwin.

1859

Il meurt la même année que la publication de la thèse de Charles Darwin : « On the Origin of Spécies »

 

Apport de Humboldt à la botanique

Humbolt est un des pères de l’Ecologie. C’est à lui que l’on doit la compréhension des mécanismes de répartition cohérente des végétaux en fonction des facteurs physiques propres aux différents climats et aux différents types de sols : c’est la naissance de la phytogéographie.

Œuvres scientifiques

  • 1807 : ouvrages majeur « voyage aux régions équinoxiales du nouveau Continent » en 36 volumes qui consigne toutes les observations effectuées lors du périple sud-américain (1799-1804)
  • 1000 espèces végétales nouvelles décrites par ses soins ou avec la collaboration de Bonpland. Deux monographies sur les Melastomaceae et Leguminosae, une révision des Graminées du Nouveau Continent
  • 1845 – 1862 : « Cosmos » est son dernier ouvrage en 4 volumes.
  • Le genre botanique Humboltia (Fabaceae) et plus de 460 espèces végétales lui sont dédiés.

 

Le nom de Humbolt apparait également sur les livres de géographie : chaines de montagnes, montagnes baies, villes, parc naturel, courant marin, cratères lunaire et une université à Berlin.

Voyages effectués

Herborisations en Allemagne, en Autriche, en Espagne et aux iles canaries.

Expédition (1799-1804) : Venezuela, Brésil, Argentine, Cuba, Colombie, Pérou, Equateur, Mexique, soit un périple de 10000km.

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